鹿兒島的火山產業

工商時報【文駐日特派員黃菁菁】

日本阿蘇火山最近發生時隔36年的噴發,周邊居民對於火山爆發的危險性固然有所警覺,但也感謝火山帶給當地許多觀光、物產資源。砂蒸溫泉,用溫泉熱製鹽、養殖鰻魚,以火山灰土壤栽培地瓜等。

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鹿兒島縣有溫暖的氣候和豐富的水,具備養殖鰻魚的好條件,鰻魚產量達8,100噸,居日本第1,占全國的43%。指宿市的養鰻更是特殊,利用的是天然溫泉水,以保持全年水溫約在30度左右。

已有30年經驗的養鰻業者今村養殖有限公司社長今村寬信表示,從父親那一代起便用溫泉水養鰻,現在1年約生產60噸、25萬隻鰻魚。

今村指出,日本冬天冷,養鰻魚較台灣不易,為維持最適合養鰻的30度水溫,通常必須使用燃油將水加熱,每年10月到隔年6月梅雨季結束,若使用燃油則每公斤鰻魚要多100日圓(約台幣30.5元)的成本。所幸今村養殖場會湧出溫泉水,故燃油的成本是零。

地瓜製酒 聞名世界

鹿兒島過去又被稱為「薩摩(Satsuma)之國」,從江戶時代起便以生產地瓜(日文為薩摩芋)聞名,直到現在鹿兒島的地瓜產量達37萬4千噸,仍居日本第1,全國占比達40%。

鹿兒島縣盛產地瓜的原因是,全縣有過半的土地都是火山灰土壤。火山灰土壤因不易蓄水、營養成分少而不利種稻,相反的卻適合種地瓜,且種出來的是水分少、澱粉量多的高品質地瓜,因此成為當地名產。

這裡的地瓜還有一大用途,是用來造酒。鹿兒島縣又被稱為「燒酎王國」,造酒廠約有113家,2010年整年的出貨額超過1,260億日圓(約台幣385億元)。其中「薩摩燒酎(Satsuma Shochu)」指的是鹿兒島縣產的。薩摩燒酒因用的原料是「薩摩芋」和當地的水,被WTO的智慧財產權協定認定,可以地名為燒酎命名。

指宿市位於鹿兒島縣最南端,位於約10萬年前的火山爆發形成的阿多破火山口之中。當地最有名的是,世界極為罕見的砂蒸溫泉,故成為九州具代表性的觀光勝地。天然砂蒸溫泉是指,海灘上的砂在火山地熱的作用下變熱,人們穿著浴衣將身體埋在約55度的砂裡,可達到泡澡的效果。

每年湧入394萬觀光客

指宿市商工水產課的上田和成表示,一般泡澡是坐著,但砂蒸溫泉浴是平躺的,故心臟可以均等的輸送血液到手腳的末端,使體內的廢棄物容易排出,促進血液循環,皮膚也會變漂亮。鹿兒島大學研究指出,砂蒸溫泉的效果是一般溫泉的3至4倍。

指宿市各地都有溫泉湧出,每天的溫泉量高達12萬噸,泉源更超過1,000處。溫泉的魅力使人口僅4萬2千人的指宿市,每年約有394萬觀光客湧入,近年以台灣、韓國、中國的旅客為最多。

「玉手箱溫泉」是指宿市政府保有的絕景露天溫泉,溫泉和大海連成一片,泡在溫泉裡可看到噴煙及活火山「開聞岳」美景。玉手箱溫泉不僅是觀光用途,從1940至1960年代,海岸一帶還利用溫泉熱製鹽。

阿蘇市阿蘇坊窯的作品被日本經濟產業省選為「The Wonder 500」海外宣傳計畫中的優質地方產品。作者山下太表示,他走訪阿蘇市後,被這裡的特殊環境以及含鐵成分的火山土所吸引,因此移居到此專心從事陶藝創作。