運算產業趨勢-主導公有雲市場 使用者說了算

工商時報【文╱謝佩芬】

近來從硬體產品角度來看運算產業,多半是令人沮喪的消息。在Amazon將運算基礎設施作為服務銷售時,已改寫IT運算產業面貌。部分企業選擇在Amazon、Microsoft或Google公有雲,架構企業內部管理資源或部署外部應用服務。因此,Amazon在公有雲市場占有絕對優勢,所擁有的電子商務、影視服務,足以構築具經濟規模的基礎設施,提供最低價的公有雲服務。

觀察未來運算產業趨勢,須談及Google,當初即是利用大眾關鍵字搜尋排序,建構大眾免費享用服務的模式;為擴大生態圈,在作業系統或服務平台皆採開放立場,讓Google在具有龐大的用戶基礎下,藉由諸多網路服務收集多元化資料,作為Google諸多事業策略布局的豐厚基礎。

在運算技術有進展且降低成本下,既存技術獲得更好的發展空間,例如:人工智慧。然而,Google的發展背景是具備軟體的技術能力,對硬體設備規格的要求,反而採用最彈性且具成本效益的架構,無論對Amazon或Google等雲端運算大廠來說,對於基礎設施的硬體規格反而較屬於客製化,而非標準化。

近期在硬體元件掌握上,展現積極企圖心的莫過於Google。Google I╱O大會提出為人工智慧演算所用的TPU(Tensor Processing Unit),以確保軟體運作效能或演算法表現。Google為確保應用服務運作優化,無論是企業內部基礎設施或自家品牌硬體產品,所投入的非僅止於應用服務的開發,而是將軟、硬體產品融合發展。

觀察公有雲市場,現階段市占最高的為Amazon,與Microsoft、Google有明顯差距。

其中,Microsoft立基於商務市場,也是主要競爭場域;Google經營企業市場皆採開放平台,將硬體產品或App業者納入生態圈,以提供終端產品使用者應用服務為主,今年起,Google延攬VMware共同創辦人與前CEO Diane Greene主掌企業業務,已在公有雲相關產品爭取到指標性客戶。

在未來多元商業型態的世界,除維持既有用戶規模,布局多元領域也是雲端服務大廠穩固市場地位的重要策略。倘若商務市場有機會為Google分食,未來軟硬分工的生態將會有質變,整合模式將突破水平整合,Google僅做基礎架構與平台,如此的整合可說人人有份,包括單純硬體架構與競爭激烈的應用服務等,但所要遵循的遊戲規則將由Google制訂。

「去中間化」是網路時代對各產業造成衝擊的重大關鍵,雲端運算大廠助長應用服務,讓軟、硬體之間沒有界線;在規模仍在壯大的過程中,應用服務是他們攬住人心的關鍵;愈開放愈符合物聯網經濟商業模式「羊毛出在狗身上,豬來買單」。

隨規模越大,雲端運算大廠要採用何種硬體架構更符合運作效能,將不再是Intel說了算,而是使用者說了算。(本文作者為資策會MIC資深產業分析師)