諾貝爾化學獎 法英荷3學者共得

工商時報【黃文正、余祥╱綜合報導】

2016年諾貝爾化學獎得主5日揭曉,由法國的索法吉(Jean-Pierre Sauvage)、英國的史多達爾(J. Fraser Stoddart)和荷蘭的法林加(Bernard L. Feringa)3位學者共享殊榮及均分800萬瑞典克朗(約台幣2,939萬元)獎金。得獎理由是「設計與合成出全世界最小的機器」-「分子機器」(molecular machines)。

瑞典皇家科學院在頌辭指出,3位科學家研發出的「分子機器」,一旦注入能量,便可使分子的運動具有可控性,進而執行任務。電腦運算的發展向我們展示微型技術如何引發科技革命,「分子機器」實現了機器的「微型化」(miniaturisation),也為化學研究開啟新頁。

分子機器比人類毛髮還要小1000倍,譬如在醫療方面,它可植入人體內,將特定藥劑直接鎖定對抗癌細胞。

此外,分子機器也可運用於奈米技術領域,有利於高科技智慧產品、新材料、感測器及儲能系統等研發工作。

1983年,法國科學家索瓦吉踏出分子機器研發的第一步,他成功使兩個環形分子連接起來,形成一根鏈,命名為「交環烷」(catenane)。

緊接著,史多達爾在1991年研發出「輪烷」(rotaxane),後來他以輪烷為基礎,進而研發出分子升降機、分子肌肉與分子電腦晶片。

法林加則是研發出分子馬達的第一人。

得主之一史多達爾在台灣的學生、台大化學系教授邱勝賢直呼,「等這一刻很久了」,3位都是分子機器領域的先驅,打好了此領域的地基,讓後輩得以繼續發展,「他們說服大家,分子機器領域有未來、值得繼續研究下去的」。

中研院化學所副所長孫世勝也認為3人得獎「一點都不意外」,得主之一索法吉曾訪台灣多次,他雖是非常有聲望的學者,但沒有架子、非常平易近人。