英國學者的脫歐困境

工商時報【顏嘉南】

英國學術界長期獲得歐盟金援,自從英國決定與歐盟分道揚鑣後,科學家開始擔心未來研究經費可能斷炊。

■British universities are finding themselves in a new, uncertain world.

多年來英國是歐盟研究經費的受益人之一,英國公投意外脫歐後,英國研究員擔心日後可能失去歐盟金援。

據英國皇家學會(Royal Society)表示,歐盟將近10%的研究經費核發給英國的學術機構,英國頂尖大學是申請歐盟經費的常勝軍。

英國雖然也贊助歐盟研究經費,但實際則是淨受益人。據英國皇家學會數據,2007年至2013年間,英國對歐盟研究預算捐款54億歐元(約1,912億新台幣),但英國機構領取的歐盟補助高達88億歐元。

多數學者支持留歐

考量到研究經費,和歐盟會員國的護照通行權便於延攬頂尖科學家,多位英國重量級科學家在6月23日公投前發聲反對脫歐。權威雜誌《自然》(Nature)3月調查650位英國研究員意見發現,高達80%的受訪者支持英國留歐。

截至目前,歐盟尚未斬斷英國的研究金源。歐盟研究、科學和創新委員莫達斯(Carlos Moedas)7月在英國報紙撰文表示,「公投結果並未改變英國科學家申請歐盟最大的科學研究經費-『展望2020』(Horizon 2020)的資格」。

然而英國退出歐盟之後,可能不容這麼樂觀。英國脫歐的協商可能費時逾2年,外界懷疑協商條款能否讓英國保有獲得歐盟經費的資格。

英國公投決定退出歐盟後,雪菲爾哈倫大學(Sheffield Hallam University)校長哈斯班茲(Chris Husbands)透露,4個不同研究計畫的歐盟同僚向該校研究員表示,他們的參與對申請歐盟經費「沒有幫助」。

歐盟發言人表示,只有在英國還是歐盟會員的前提下,才會將研究經費核發給英國學術機構。也就是說,從現在到英國退出歐盟之前,英國科學家都有資格申請和領取歐盟補助,一旦英國退出歐盟,研究員的經費也將中斷。

歐盟發言人指出,英國正式脫離歐盟後研究經費核發與否,將取決於英國與歐盟就未來關係的協商結果。

英國承諾繼續補助

英國財政部8月中曾承諾,若是在英國正式脫歐後而無法拿到歐盟先前同意的補助款,英國政府將接續歐盟的角色,繼續給予研究員經費。科學家雖樂見政府立下承諾,但仍然擔心有英國研究員參與的計畫,可能被歐盟審查小組嚴格檢視。

英國新堡大學教授葛拉罕(David Graham)表示:「理論上,歐盟在審理研究經費申請案時都應公正不阿,但我們都是凡人。將名字放進計畫書前我會非常謹慎,避免歐盟同僚因為我的參與而被拒絕。」

英國基爾大學(Keele University)研究員萊特(Nick Wright)表示:「財政部此舉只是延後脫歐對學術界無可避免的衝擊。」他可能會退出與義大利研究員合作的展望2020計畫,因為擔心「有英國大學參與的申請案可能被用放大鏡審查,畢竟我們要離開歐盟了。」

不過支持英國脫歐的團體「英國科學家」(Scientists for Britain)則有不同看法,英國脫歐可促使英國科學家與歐盟以外的人才合作,讓非歐盟的研究員更容易在英國獲得工作機會。