美育嬰假遙遙落後

工商時報【蔡鵑如】

共和黨總統候選人川普的長女伊凡卡宣示,要為改善女性就業權與育兒環境發聲,但最近外界才知她的公司並未提供員工育嬰假。儘管美國身為競爭力強的經濟體,但並未強制規定公司行號提供有薪產假或陪產假,遙遙落後許多先進、甚至中低收入國家。

■The truth is that in the United States bearing a child comes at a high price for many women. Despite having one of the most advanced economies, the United States lags far behind other countries in its policies for expectant mothers.

美國地產大亨川普代表共和黨角逐總統大位,長女伊凡卡也成為最佳代言人。自創服裝和珠寶品牌的她在7月共和黨全代會介紹父親出場的引言中,從企業主、母親和職業婦女等立場,大談女性的職場困境;並誓言要讓「政策照顧職業婦女與兒童成為常態,而非新鮮事」,出發點雖是拉攏對老爸觀感欠佳的女性選票,但也點出美國職業婦女困境。

美育嬰福利落後古巴

對美國女性來說,養兒育女代價極高。雖然美國是最先進經濟體,不過對準媽媽的福利政策遠遠落後其他國家,美國也是全球高競爭力國家中,唯一不保證提供育嬰假者,甚至比不上立法允許準媽媽請一年或更長有薪育嬰假的古巴和蒙古等國。

各國對有薪育嬰假政策的財政規畫不盡相同,有的要求由雇主負責,但有的國家則是編列公共基金支應。根據聯合國轄下的國際勞工組織(ILO),近年來愈來愈多國家政府對低收入戶或非正規部門(informal sector)員工,發放現金津貼。

美國是先進經濟體中,在聯邦政府等級唯一未強制規定,須提供準媽媽有薪假的國家。從孟加拉到甘比亞,大多數中低收入國家都提供各種形式的有薪假給職業婦女。ILO建議,女性需確保獲得14周的有薪產假,而在挪威、瑞典和加拿大等先進國家,有薪產假至少要26周。

至於低失業率的南韓、日本、捷克、奧地利和丹麥等,則提供母親52周甚至更高的有薪育嬰假,他們也是列入ILO統計的32國中,對職業婦女最慷慨的國家。立法讓婦女享有薪育嬰假的32國,大多在歐洲,就連俄羅斯都提供140天的全薪產假。

經濟學家認為,准許女性休有薪育嬰假,其實反倒能刺激經濟成長。「世界政策分析中心」創辦人海曼女士指出,歐洲國家把母親享有薪育嬰假,視為對該國經濟的投資,「多數國家已經認知,這對國家經濟成功至關重要。」

華府智庫「威爾遜中心」生育和母親健康研究部門的主管迪蘇薩表示,歐洲讓員工請有薪產假的歷史,可追溯到二次世界大戰,其中原因在戰爭造成大量死傷且基礎建設毀壞殆盡,因此需要女性投入職場、並鼓勵家庭增產報國,有薪產假政策能讓母親安心生產並保住工作,進而推動經濟成長。

美大企業實施有薪產假

不過,由於美國未強制執行有薪產假,職業婦女在工作和生兒育女間常陷入兩難。專家指出,這類的性別不平等待遇,破壞男女職場機會均等的可能性,低社經背景婦女受到的衝擊尤深。美國勞工部2012年的調查發現,23%受訪女性為照顧嬰兒暫離工作,但她們休假時間不到2星期,升高母親和新生兒的健康風險。

但另一方面,愈來愈多國家都致力提高產假的品質,開始照給薪資或增加津貼,全球至少190國強制規定提供職業婦女有薪育嬰假。海曼女士預期,美國應該會追上這股潮流,「某些城市和州政府已開始提供各種形式的有薪家事假(paid family leave),」而隨著推特、臉書和谷歌等高科技公司,率先讓員工享受有薪產假與育嬰假方案,員工更能證明,這些優惠不會拖累工作上的表現。

至於公部門方面,美國目前僅加州、麻州、新澤西和羅德島等4個州政府,實施公務員放有薪家事假,明尼蘇達州可望在今秋跟進。據明尼蘇達州衛生部調查,有機會享受有薪事假者身體更健康,醫療花費較少,在工作上也更具效能。

但部分工商團體仍認為,一旦強制私人企業讓員工享受有薪家事假,對某些公司來說代價過高,且難以管理。