紐約時報執行長湯普森 數位浪潮下 和時間賽跑的人

工商時報【文╱顏嘉南】

面對數位浪潮不斷來襲,《紐約時報》執行長湯普森(Mark Thompson)認為自己正和時間賽跑,他必須儘快提升紐時的數位業務營收,以彌補印刷部門收入下滑。

湯普森接受英國金融時報專訪時坦言:「這是一項挑戰。紐時目前的印刷業務營收達10億美元,而數位營收僅有5億美元,當務之急就是提升數位收入。」

紐時今年第2季廣告收入較去年同期下滑12%,雖然整體產業皆面臨紙本廣告收入萎縮窘境,但這也凸顯拉抬數位業務的急迫性。

湯普森在任職BBC和紐時執行長期間,時常有人對他的經營策略指手畫腳,但他絲毫不受外界影響,依照自己的步伐帶領紐時進入數位時代。

湯普森立下2020年前數位收入達到8億美元的目標,湯普森對自己能在期限內完成任務深具信心,因為讀者和發行量將推動紐時營收成長。

在湯普森領軍之下,紐時的數位收入大幅攀升,數位客戶數在第2季達到140萬人,較去年增加逾25%,湯普森也因為這項成績獲得豐厚報酬,2015年的薪酬將近倍增至870萬美元。此外,自湯普森執掌兵符以來,紐時的股價由8美元躥揚至13美元。

紐時下一階段的營收成長必須來自於讓核心美國用戶掏出更多錢,或是開發新的讀者群。紐時計畫投資5,000萬美元擴張國際業務,希望能吸引更多拉丁美洲、澳洲和加拿大的讀者,湯普森認為上述市場擁有「百萬名潛在訂戶」。

紐約時報延攬英國籍、沒有印刷媒體產業經驗的湯普森,原因之一是希望他能減輕紐時對印刷和美國的依賴。

湯普森看好照片、機器學習、人工智慧(AI)等技術,協助「將新聞視覺化」。在此同時,他也努力維護紐時的傳統和紙本報紙,他表示紐時將持續發行紙本,打算「持續10年或更久」。

擁有169年悠久歷史,旗下媒體包括《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)的「論壇出版集團」(Tribune Publishing),今年6月將集團重新命名為「Tronc」,改名原本是宣示公司將朝向線上業務發展,不料卻招來外界嘲弄。對此湯普森明確表示,紐時不會步上Tronc後塵。

湯普森指出:「紐約時報非常滿意現有的名稱。」他不會只做出修辭上的改變,而是會專注於「能夠賺錢的業務」。

紐時自今年初列舉一系列美國共和黨總統候選人川普(Donald Trump)在推特攻擊的人事物。紐時是川普258個偏好的揶揄對象之一,他稱紐時是「一家瀕臨死亡的報紙」、「經營管理不善」和「衰退」。

湯普森對川普的批評不以為意,他說這就好像是「有人拿筆圈出報紙上的字」。湯普森還表示,他印象最深的就是川普指稱美國總統歐巴馬是伊斯蘭國的創始人。

湯普森4年前搬到大西洋彼端到紐時總部任職,他觀察到兩地對新聞報導的差異,他說美國主流媒體對於如何報導川普傷透腦筋,但大部分的英國媒體不會爭論要如何報導英國公投的新聞,「做就對了!」