留學生低齡化成趨勢

工商時報【賴湘茹】

伴隨中國經濟高速發展,孕育一群龐大的致富族群及中產階級,與此同時,教育也成為中國家庭的重要開銷。報告顯示,中國留學生低齡化趨勢明顯,有一解釋是,因為中國高等教育資源稀缺;還有進一步分析稱,中產階級的孩子也許是壓力最大的群體,而這源於父母內心深處的巨大不安全感。

FT研究院日前發布2016中國留學趨勢調查報告,其中,對於何時將子女送至國外接受教育,呈現明顯低齡化趨勢,51%的受訪父母計畫在大學(本科)階段就送子女至海外接受教育;另有17%的父母計畫中小學階段就送子女接受海外教育;而計畫在研究生以上階段的僅占32%。

其次,就讀大學的人數增速超過就讀研究生人數增速,且出國讀大學的人數在近年快速攀升。2005╱06學年至2013╱14學年,中國赴美讀大學的人數增長速度一路往上爬,快於中國赴美讀研究所人數。

與此同時,在2005╱06學年,赴美讀研的人數占中國赴美就讀人數約70%,赴美讀大學的約占30%;至2013╱14學年,兩者人數幾乎持平。

2005╱06學年,僅有9,309人赴美讀學士,到了2013╱14學年,中國赴美就讀學士的人數則達約11萬人,幾乎與當年赴美就讀研究生的人數持平。

985高校資源稀缺

研究認為,因國民經濟和中國國內教育事業發展、高等教育大眾化趨勢越加深入,中國將進入高等教育普及化階段;然而,始終沒改變的是,以北京大學、清華大學等「985高校」為代表的優質高等教育資源仍稀缺。

所謂985工程,是中國政府為建設世界一流大學和一批國際知名高水準研究型大學而實施的建設工程,共有39所高校入選。

另外,更深一層的分析,則源自於中國父母「望子成龍」、「擔心孩子輸在起跑點」的深層焦慮。

人民網引述網路相關問卷指出,教育是家長們最大的開支,占到收入的4成,10%的家長甚至超過6成。

一份來自匯豐最近發布的調查報告「教育的價值:未來的基礎」指出,全球範圍內,將「子女教育投資」視為最不可削減投資的家長,中國以59%名列前茅,香港、台灣則分別為50%、45%;同樣重視教育的印度為34%,至於被視為全球最優質教育資源焦點的美國卻只有26%。

家長教育投資不再理性

分析稱,隨著社會發展、競爭激烈以及人才需求轉變,中國家長的教育投資不再理性。

在中國國內高校資源稀缺下,搜狐新聞指出,讀私立學校和出國讀書正逐漸成為新中產階級的家庭「標準配備」。報導稱,今年6月,南京某私立學校的幼稚園升小學面試中,5,086名孩子競爭216個名額,錄取比例破23:1;如此「受歡迎」的原因,與該校針對出國留學的教育方式強烈關聯。

南京大學教育研究院教授余秀蘭指出,教育現況集中反映出中國家長的焦慮情緒,特別是中產階級家庭。

她指出,中產階級希望自己的孩子可以繼續接力,向更高的社會經濟地位躍遷,為此他們不惜重金,讓孩子贏在起跑線;如果做不到這一點,他們就會轉而擁抱階層固化,希望孩子至少可以繼承自己的中產階級身分。

她直言,中產階級的孩子也許是學業壓力最大的一群,這源於他們父母內心深處巨大的不安全感。