牢房無空調也違憲?

工商時報【黃文正】

囚犯也要求人權,美國南方許多州的監獄牢房都無空調冷氣設備,犯人日夜關押在酷熱高溫的牢籠內,引發是否違憲的爭議。

■"We don't want to make it real comfortable for them because we don't want them to want to come back," Christopher Ivey, the chief sheriff's deputy, said .

美國南部路易斯安那州的炎夏燠熱難耐,氣溫經常飆逾攝氏37度,人們多躲進冷氣房避暑。相較之下,路州西南部的傑佛遜.戴維斯教區監獄(Jefferson Davis Parish jail)囚犯,就沒這麼好命,他們因牢房未裝設空調設備,鎮日關在「烤箱」內,苦不堪言。

25歲的海蒂(Heidi Bourque)曾因偷竊罪被羈押在該監獄。她向《紐約時報》表示,牢房裡非常悶熱,有次她跟1名女教友抱怨說,那裡簡直跟地獄一樣熱,「她竟回說:不可能,我相信地獄比較熱。我只好說:這只是打個比方,它真的跟地獄一樣熱。」

監獄裝冷氣 美憲法激辯

海蒂的怨言應該無法感動傑佛遜.戴維斯教區當地居民。兩年前,經當地首長再三承諾,絕不會為因作奸犯科而被抓入牢籠的囚犯,添加空調設備後,民眾才同意興建新的監獄。此前,他們對美國憲法第8條修正案也有過激烈爭辯。

該修正案於1791年作為《權利法案》的組成部分獲通過。它規定不得科處過多保釋金、過重罰金和處以殘酷而異常的刑罰,此規定為聯邦刑事司法處刑的嚴厲性,提供了唯一的實體上的限制。1962年該規定首次被擴展適用於州。

過去幾年,從亞利桑那州、密西西比州至威斯康辛州的法官們,都曾引據第8條修正案,裁決禁止監獄囚室溫度過於燠熱。儘管如此,各州政府或獄方仍不服一再上訴,監獄改革倡議者試圖讓牢房降溫的人權理念,依舊遭遇人們的強烈質疑。

路州監獄3名死囚3年前以囚室無裝設冷氣影響健康為由,一狀告上法院。他們的委任律師蒙塔內思(Mercedes Montagnes)表示,法官不可能裁定此舉不違憲,因極端高溫必然對人體健康造成重大傷害。

1名囚犯在狀紙上控訴說,「雖然可能會被火蟻叮咬,我還是寧願睡在堅硬的地板上,因為地板比床鋪涼爽許多。」路州獄政官員表示,儘管缺乏冷氣,他們都會提供冷水澡、充分飲水和電扇,幫助囚犯們降溫。

為囚犯健康 空調不能省

除了路州,德州也被許多囚犯告上法院,德州懲戒局(Texas Department of Criminal Justice)發言人克拉克(Jason Clark)說,該局轄下109所監獄中約有30所裝有空調設備,若其它監獄也都換裝冷氣,恐要花費上億美元經費。

有關囚犯人權、牢房高溫和納稅人血汗錢的類似爭論,可回溯至1981年,當時美國最高法院裁決「憲法並未要求舒適的監獄」。如今過了35年,美國各州、郡或城市依舊各自解讀、莫衷一是,一般民眾對此議題的看法也相當分歧。

德州雖規定郡立監獄溫度,應維持在攝氏18度至29度間,但此標準並未適用於州立監獄。路州傑佛遜.戴維斯教區監獄代理所長艾維(Christopher Ivey)聲稱,獄內氣溫很少超過攝氏26度,他從2012年上任迄今,從未有囚犯因高溫影響健康送醫。

不過,原本就有健康問題的入獄犯人,恐怕就需要空調相助,以免病情惡化。62歲的柯爾(Keith M. Cole)因謀殺罪被判無期徒刑,被關在沒有冷氣的德州納瓦索塔(Navasota)監獄,患有心臟病、糖尿病的他為此告上法院,他說:「這不是舒不舒適的問題,而是攸關生死。」