牙買加盛產飛毛腿

工商時報【吳慧珍】

牙買加短跑好手如雲,在國際田徑賽場上穿金戴銀是家常便飯,除了拜得天獨厚的身體素質所賜,另外應是受惠於這個島國特有的運動文化。

■Why does Jamaica, an island nation of just 2.7m, produce sprinters that so easily trounce those from richer, more populous nations?

今年里約奧運田徑場上最大的看點,莫過於「牙買加閃電」波特(Usain Bolt)和美國短跑名將蓋特林(Justin Gatlin)的地表最快男人之爭,鳴槍開跑後勁敵蓋特林一馬當先,波特卻一點都不放在心上。

他說:「若你看了重播畫面,感覺起來似乎比競賽當下還驚險,我知道他總是能搶佔先機,我必須不慌不忙一步步奪回領先優勢。」

男女短跑選手 稱霸奧運

奧運男子100公尺決賽的勝負在一瞬間,照理說沒有太多追趕的餘地,但波特靠著過人的後半段加速成功超越對手,以9秒81成績摘金,成為完成奧運男子百米三連霸的第一人,奠定他史上最偉大短跑選手的地位。

波特目前仍是男子100公尺和200公尺世界紀錄保持人,他的同胞鮑威爾(Asafa Powell)及布雷克(Yohan Blake),也是締造過世界紀錄的短跑名將。

牙買加女將亦不讓鬚眉,湯普森(Elaine Thompson)和弗雷澤-普萊斯(Shelly-Ann Fraser-Pryce)包辦里約奧運女子100公尺金、銅牌。尋求三連霸失利的弗雷澤-普萊斯,接連在北京奧運與倫敦奧運的女子百米項目封后。

令人好奇的是,牙買加這個人口270萬的加勒比海小國,培養出的運動員竟能在田徑場上輕鬆擊敗來自體育王國美國的好手,原因何在?

波特將其歸結到牙買加獨特的運動文化,在這個島國被捧為超級巨星的往往是短跑選手,而非足球員。牙買加年年都會鄭重舉辦全國中學田徑錦標賽(Champs),選手在觀眾爆滿的體育場上競技,還有電視實況轉播,這些年輕小將在場上締造的佳績,甚至超越很多其他國家的全國冠軍。

29歲的波特指出,「那是因為我們有很好的訓練制度。男女生田徑賽不斷培育出眾多體育好手,未來幾年我們仍會有傑出運動員贏得比賽。」

獨特基因 心肺功能較強

牙買加的男女飛人之所以縱橫國際田徑賽場,還有一項因素與基因有關。2010年針對牙買加短跑選手進行研究,他們驚人的短跑實力來自名為ACE的基因組,心肺功能比一般人強,含氧血能迅速流往肌肉。

研究發現,牙買加人身上帶有這類基因的比例高過西非裔,而帶有此基因的西非裔又比歐洲裔還多。

非洲裔運動選手也以先天有較多「快縮肌纖維」(fast twitch muscle fibre)聞名,這種肌肉纖維有利短跑表現。人類史上跑最快的前十傑,清一色都是黑人,分別來自牙買加、美國、加拿大和奈及利亞。

不過牙買加或非洲裔選手成績傲人,是否真因為天賦異稟仍有人存疑。2004雅典奧運男子百米金牌得主蓋特林,曾因服用禁藥2度遭禁賽處分,相較波特受到全場英雄式歡呼,蓋特林在里約奧運男子100公尺決賽出場時,被觀眾狂噓。

體育記者摩爾(Richard Moore)曾出書探討波特的成就,究竟是出自高超訓練、異於常人的天賦還是不可告人的手段。他的結論是波特應是清白的運動員,事實上這位牙買加飛毛腿的藥檢從未出現陽性反應,但摩爾仍批評,牙買加當局禁藥管制鬆散有欠嚴謹。