照護老人的未來

工商時報【駐日特派員黃菁菁】

一般人總會嫌棄老人說話大聲、吃飯走路都慢、不講理、無法雙向溝通等,這些往往是因為人們無法體會步入老年後,身體退化導致生活不便等的無奈。

■The most important part of caring for the elderly is to love them and keep them active.

日本「未來介護計畫」公司為推廣新的在家照護生活型態,在東京惠比壽租了一棟3層樓的獨門住宅,讓照護業從業人員及公司行號到此體驗85歲老人的日常生活。

體驗者進到這個「家」之後,工作人員先讓你在腿、手臂裝上各種重達數公斤的秤錘,手指關節處用塑膠片固定起來,穿上體驗O型腿的拖鞋,每人還要戴黃色、透明的兩副眼鏡和戴耳塞。

秤錘主要是讓人實際體驗老後因骨骼僵硬、肌肉萎縮等造成的身體沉重感,膝蓋無法運用自如的感覺。固定手指關節是因為到老時關節容易變形,手指頭不像以往那樣靈活。眼鏡則是為了體驗視力衰退、白內障的感覺,耳塞則是為體驗重聽。

親身體驗 才知老人辛苦

「變身」成老人後,視力、聽力急速退化,連手腳也不聽使喚了,心情突然間低落,坐下去就懶得站起來,更別說是爬樓梯了。掃除時更是大費周章,腰無法彎、腿無法蹲,視力不好連找個插頭都困難。

每個體驗者要保持85歲「老人」的狀況吃便當,視力模糊、變色、手指頭不靈活之下,連保特瓶蓋都無法獨自打開,原本五顏六色的「幕之內便當」(菜色豐盛的豪華便當)都變得食之無味。

平時餐桌上應該有說有笑的,但大家變成「老人」後異常沉默,因為聽不見別人講話,開口次數就少了,只見大家努力用筷子夾著飯菜,但吃飯還是比平時多花了一倍的時間。

「未來介護計畫」的社員小黑信也表示,這個體驗計畫是以實際存在的85歲老婆婆為模擬對象,他和88歲的丈夫兩人同居。她本身患有變形性膝關節症、腰部脊椎管狹窄症、手指變形關節症、白內障、重聽,他丈夫則患有心臟疾病。

她說丈夫已無法做家事,她則盡可能自己做,但有時因為沒力氣,拿東西都有困難,做什麼事都無精打彩。

小黑指出,照護人員和商品研發人員可以經由親自體驗,了解老人們的真正需求,也會在照護老人時多加體諒對方的心情。

了解需求 研發便利商品

「花王」生活溝通中心技術、涉外部UD推進室室長矢野裕表示,現在花王推出的許多家庭用品,都是讓研發人員到此體驗老人生活後開發出來的。例如,洗髮精、化妝水、洗衣粉等商品的補充包。

以往的補充包常讓人找不到撕開口,沒拿好的話往往倒到瓶外。新的補充包做了一個用手摸就找得到的缺口,撕開後有個硬的瓶口可以嘴對嘴地倒,不用再邊擠邊倒。

洗衣粉則是將整個補充包裝進盒子裡,撕開袋口即可,不需再倒來倒去。除塵滾輪的膠布上則畫了很明顯的線,即使看不清楚的人也可以簡單撕掉。雖然是些小地方,但卻讓高齡消費者方便許多。

此外,在商品包裝設計上也優先考量老人視力的問題,除了字體放大外,配色也比以前講究。老人看不清楚自己也就懶得化妝,所以粉餅採用有特殊放大效果的鏡面、自動彈出的粉撲等。

佳麗寶9月1日推出「玫瑰泡泡洗面乳」(Evita Beauty Whip Soap)主要也是針對中老年人設計。商品開發部的?直美指出,當時在想如何才能讓女人上年紀後也想化妝,當然洗臉是最重要的,老人保持好心情才會勤洗臉。

?直美表示,這個系列的產品以玫瑰為主,因此想到讓洗面乳擠出玫瑰的造型,再帶點玫瑰的清香,瓶口也是經過特殊設計,只要輕輕一壓即可。

她表示,在公司內部試用時反應極佳,不少人反映,應該針對年輕人的品牌也推出類似商品。最高興的是,這款商品很快在國內外網上造成話題。