減重話題-暴食症上身 肥胖機率高

工商時報【本報訊】

所有心理層面的成癮都和大腦的獎勵機制有著密不可分的關聯性。酒精成癮就是大腦因為酒產生了愉悅感,促使獎勵機制不斷運作,進而使人習慣喝酒。毒品等藥物成癮也是相同的原理,這類攝取某種東西而獲得獎勵的行為,和大腦調節食慾的迴路也有著密切關係。

雖然酒精成癮、藥物成癮、食物成癮都是透過進食行為刺激獎勵中樞,但食物成癮的性質稍有不同。因為攝取食物是為了生存而必要的行為,即使戒掉酒精和毒品還是活得下去,但我們卻不能戒掉食物,所以食物成癮才會成為現代社會中最可怕的疾病之一。其中最可怕的一點就是,毒品這類的藥物有法律禁止,所以無法輕易取得,但食物卻遍布在我們生活周遭,使我們完全無處可躲。

會導致成癮的是其他食物,像甜味較顯著的巧克力、餅乾、麵粉食品等精緻碳水化合物就是會導致成癮的代表性食物。只嚐一口味道就會無法自拔地繼續吃下去,還會引起肥胖等各式各樣的疾病,也就是所謂「誘發成癮行為的食物」。

會導致成癮的食物在英語系國家中被稱作「highly palatable food」或是「快味」(palatability)較強的飲食。快味指的就是「強烈的甜味或是在口中不知不覺化開的滋味」,要將這個單字用我們的詞彙來表現並不容易,如果搜索字典的話,會出現「可口的滋味」這樣的意思。但因為在說明食物成癮時,快味被解釋為「刺激大腦的獎勵機制而使人一再探求,為具有強烈成癮成分的口感」,所以如果直接翻譯作可口的滋味,很有可能會和類似味精的胺基酸味道混淆。因此,我將它翻譯為「快味」,如字面意義,就是指「含有成癮成分的食物使人產生快感的滋味」。

會產生快味的食物和獎勵機制確實都與食物成癮有關,但不認為食物成癮是疾病的學者主張,不能只因為吃進過多的甜食就將這樣的行為視為一種疾病,甚至也有些學者認為應該要防止更多患者使用「食物成癮」這個詞彙。

事實上,肥胖者約有百分之十五到百分之二十被診斷出患有暴食症。但問題在於,正常體重者多少也有一些暴食症患者。即使不是因為生病而引起暴食症,但暴食症導致肥胖的機率的確相當高。研究結果顯示,暴食的人體重會有急遽增減的情形,數字上上下下有如雲霄飛車一般,而且伴隨有不安的情緒、憂鬱、藥物濫用等現象的機率也較高,這些都和成癮的一般症狀相似。

「暴食」與「暴食症」是不同的,「暴食」(binge eating)指的是在短時間內,一次吃進比其他人更多的分量,進食的速度很快,而且在吃東西的期間有無法停下動作的感覺,或是無法自我調整吃下肚的分量。也就是說當事人已經喪失了自制力,儘管心裡想著「不能再這樣吃下去了……」卻沒有停下動作,反而繼續進食。(摘自本書第二章)