海盜犯罪科技化

工商時報【諶悠文】

近年來非洲幾內亞灣海盜猖獗,惡名還超越東非索馬利亞海盜。隨著現代海盜犯罪科技化,打擊海盜的戰爭,也從海上擴展到網路和空中。

■When pirates raid ships, they generally have a good idea what they're after, because shipping databases are often surprisingly insecure.

索馬利亞東北部半自治地區邦特蘭擁有1,400公里長的海岸線,那裏海盜聚集,是個海盜窩。當地負責打擊海盜的艾哈邁德說,海盜招募新人時,他們會先問:「你有沒有AK-47步槍,還有你是不是會游泳?」

反海盜非營利組織「海洋無海盜」(Oceans Beyond Piracy)統計,去年海盜造成全球經濟超過7億美元損失。現在海盜已從東非索馬利海域轉往西非活動,幾內亞灣現在被公認為世界上最危險的水域。

利用無人機 尋找對象

海盜搶劫船隻時,通常對目標船隻瞭若指掌,因為船運資料庫安全漏洞百出。不肖駭客透過網路入侵電腦資料庫,竊取船舶相關資訊,然後在深層網路上販賣。

專門調查資料洩密和網路攻擊的美國Verizon Risk公司總經理薩丁(Bryan Sartin)說,這是海盜經常能夠成功得手的原因,他們很清楚要找什麼,有時可從條碼和貨櫃的序列號確認。

由於船隻長期在水上停留,船上的伺服器通常不會定期修補安全漏洞或更新,一連上網路,便容易成為駭客攻擊目標。

此外,海盜也開始使用無人機偵察繁忙的海上航道,尋找沒有保全或無鐵絲網防護的船舶。專門從事救生和保全設備業務的BCB International公司發言人明欽(Philippe Minchin)說,以前海盜只能依靠港口瞭望員或扮成漁民來探查。

非洲各國政府與船運公司則以其人之道,還治其人之身。打擊海盜之間的戰爭已經從海上擴及空中和網路。

2009年到2011年負責歐盟在索馬利亞海上行動的海軍中將哈德森(Peter Hudson)說,他們出動配備面部識別技術的無人機搜尋已有名氣的海盜,同時也在葉門、吉布地及厄利垂亞之間的曼德海峽等高危險海域進行偵察。

一些公司也在研發「無人機殺手」,干擾海盜無人機的GPS定位訊號,讓它們返回起飛點。

油價跌 搶油變擄人勒贖

還有人研發其他科技產品,包括BCB International研發的網狀裝置Barracuda,可以困住攻擊商船的海盜船,使其癱瘓。

Barracuda等大多數打擊海盜的最新裝備都是非致命的,可避免衝突升高,降低無辜漁民死亡的機率。

隨著油價下跌,海盜從攻擊油輪搶油,變成綁架船員,擄人勒贖。國際海事局指出,在今年上半年,已有44名船員被海盜挾持為人質,其中22人來自奈及利亞。2015年上半年全球只有10人成為海盜的肉票。

「海洋無海盜」組織負責人、美國前海軍軍官哈金斯(Jon Huggins)說,有70%的海盜攻擊事件未通報。在西非,儘管奈及利亞已加強巡邏,還沒有任何人因為海盜罪被起訴或監禁。

艾哈邁德(Abdirizak Ahmed)與各國海軍打擊海盜的行動已見成效。自2013年以來,索馬利亞外海海盜劫掠事件已經減少了9成。儘管如此,索馬利亞海盜惡名昭彰還是令一些大商船卻步。