機器人天王執行長史畢福 賠錢貨變金雞母 艾波比起飛

工商時報【文╱林國賓】

6年前,瑞士工程巨擘艾波比(ABB)找來管理顧問專家史畢福(Ulrich Spiesshofer)執掌機器人部門,當時機器人產業前景不明,部門連年虧損,艾波比希望借助史畢福的長才扭轉乾坤。

「部門賠錢的情況真的慘不忍睹,」史畢福回憶道。「大家都看衰我們,並建議艾波比要放棄機器人業務,甩掉這個賠錢貨。」

究竟有多慘?史畢福表示,當年機器人的價格單價高,且艾波比主要是向汽車產業推銷產品,而汽車產業剛好又遭逢嚴重不景氣,2009年艾波比的機器人部門一年就大賠近3億美元。

雖然外界一片看衰,但艾波比仍決定堅持,並把扭轉乾坤的重責大任交給史畢福。

史畢福指出,「我花了很多的時間進行研究並找出問題所在,我認為終端市場需求終會爆發,現階段要先做的是擴大機器人產品的組合、提升機器人的功能,並降低銷售比重過度依賴車廠的情況。」續壓機器人的賭注終於獲得回報,如今全球機器人市場正式起飛呈現高速成長,史畢福得意的說,「機器人現在可是我們公司的看板產品。」

史畢福於2013年晉升為公司執行長,從原本負責機器人部門躍居為年營收350億美元國際大企業的掌門人,公司業務涵蓋用於電力網的高壓變電設備、渦輪機和運輸系統的零件與工廠自動化設備等等,全球員工總數達13.5萬人。

對於史畢福而言,其任務可是相當艱鉅。雖說機器人市場已經起飛,但競爭同樣激烈,在史畢福主導下,艾波比已經投入最新世代協同機器人(co-robots)的研發,此類機器人標榜與工人協同作業同時提高安全性,可讓如歐洲國家的製造商降低成本相對偏高的人力。

史畢福今年6月還從對手西門子(Siemens)挖來艾提亞(Sami Atiya),出任艾波比集團離散自動化與運動控制業務部(包含機器人)總裁。巴克萊(Barclays)分析師史戴勒(James Stettler)也說,在史畢福操刀下,艾波比機器人部門已和2009年完全不同,部門組織變為更加精實,且主攻高階市場區塊。

當然,艾波比放眼的可不僅機器人市場,能源產業的客戶向來是集團的主力,但能源產業如今正值革命性的變革,低油價已重創業者的投資支出,能源業朝向再生能源發展的趨勢則意謂著需要更複雜的輸電系統設備。

由於經濟成長走疲,代表各個產業的客戶對軟體、通訊與運算能力的需求會增加,俾以提高營運效率與降低成本。與此同時,艾波比在全球新興市場面臨的競爭也加劇。

考量各種主客觀的條件,外界因此對史畢福究竟能否成功帶領艾波比突圍不免存疑慮。

2009年來,艾波比的股價表現始終不及對手德國的西門子與美國的漢威聯合(Honeywell),但艾波比今年來已大漲23%,算是給史畢福初步的肯定。