愛爾蘭高成長的真相

工商時報【鍾志恆】

愛爾蘭去年經濟成長26.3%,但突然間出現如此高的成長率,已引發國內外質疑的聲浪。

■Ireland's gross domestic product expanded by 26.3% in 2015, but this sudden increase in Ireland's "wealth" was greeted with skepticism abroad and cynicism at home.

金融時報報導,去年愛爾蘭經濟成長率超過26%,但外界質疑,其數據準確性已經被眾多前來駐點的跨國企業給扭曲。

愛爾蘭的經濟好壞,都柏林港執行長歐瑞萊(Eamonn O'Reilly)了解的情況比任何數據都來得真實。因為國內所需的物資都經由都柏林港進口,可從中一窺國家經濟變化。他認為愛爾蘭官方公布的去年經濟成長率超過實際情況太多。

愛爾蘭中央統計局7月公布2015年國內生產毛額(GDP)成長26.3%,名目GDP成長32%至逾2,500億歐元創新高。淨出口金額是2014年的逾2倍。資本存量成長40%,相當於成長3,000億歐元。

經濟被跨國巨擘主導

Davy Stockbrokers全球策略師歐馬洪尼(Donal O'Mahony)說,愛爾蘭去年經濟成長率之高,是經濟合作暨發展組織(OECD)成員間前所未見。

他評估愛爾蘭去年為歐元區GDP成長幅度貢獻0.4個百分點,並把愛爾蘭去年的債務占GDP比率,從2014年的105%調降至79%出頭。

但愛蘭爾去年突然之間「暴富」就引來海外的質疑和國內的調侃。許多經濟學家認為外界有如此反應是可以理解,因為問題並非來自數據不準確,而是愛爾蘭許多經濟活動被多家跨國企業巨擘所主導,令數據本身被扭曲。

利墨瑞克大學經濟學教授金塞拉(Stephen Kinsella)說,目前歐洲的國民經濟會計制度主要是依據18世紀瑞典植物學家林奈(Carl Linnaeus)用來計算物種數量和分類上的方法而來。

雖然這種方法能容易測量像家庭消費等活動,但以愛爾蘭為例,其問題點是難以測量經濟活動上的3大因素,這正是許多經濟學家和分析師認為愛爾蘭去年經濟成長數據被扭曲的原因所在。

去年內需成長6%

這3大因素包括因稅制而驅動美國科技與醫藥業在愛爾蘭的企業活動、大部份全球飛機出租業者總部設在都柏林,但雇用的人員並不多、和合約代工生產(contract manufacturing)讓產品完全在海外生產,但會計上卻標註為愛爾蘭製造。

以上這3種情況都絕少參與到愛爾蘭的在地經濟活動,但由於那些企業名義上是愛爾蘭公司,因此其商務活動都被計算在愛爾蘭的GDP裡。

愛爾蘭當局在施政上確實有國際商業活動的想法,因此認為愛爾蘭是小而開放的經濟體,但金塞拉強調歐洲計算經濟活動的GDP測量方式,是為英國這類大至足以消化「外來因素」對數值影響的經濟體而設計。當同樣測量方式用在愛爾蘭這種小經濟體時,只會得出無法反映真實情況的數值。

事實上,愛爾蘭經濟確實在成長當中。根據愛爾蘭國庫管理局(NTMA)資料,去年內需成長6%。

今年1月到7月間,民眾購買新車數量高於去年同期。外國直接投資持續增加,讓近年就業人數強勁增長。去年企業繳納稅金較政府預估的還要多23億歐元。儘管如此,民眾卻感受不到經濟增長的氣氛,大家仍然擔心經濟復甦力度不足。