師法蘋果 Google進軍硬體

工商時報【吳筱雯╱台北報導】

Google正式宣布跨足硬體製造,昨(5)日舉行Made by Google產品發表會,推出高階智慧型手機系列Pixel、家庭語音助理Google Home,都內建個人專屬人工智慧Google Assistant,Pixel價格與規格均與iPhone 7相當、軟體與硬體設計都由Google全權掌控,更被外界視為以蘋果之道、挑戰蘋果王國。

Google昨日首度以Made by Google為名舉行發表會,亮相一系列硬體產品。Google在昨日之前絕少自行跨足硬體,如智慧型手機與平板電腦Nexus系列,都是與硬體品牌共同開發,而且Google自有硬體做到一半砍掉時有所聞,不幸的前例包括Google Glass、可拆卸模組化手機Project Ara等,也讓外界先前對Google做硬體無法認真看待。

也因此,Google發表會才開場,硬體最高負責人資深副總裁Rick Osterloh就宣示對硬體是「玩真的」,並一口氣發表了智慧型手機Pixel系列、數位家庭語音助理Google Home,以及建立智慧家庭必備的WiFi路由器、支援4K播放的新款電視棒Chromecast等,由個人專屬的人工智慧應用Google Assistant貫穿主要硬體產品。

Pixel與Pixel XL為首款內建Google人工智慧應用的手機,硬體規格則是衝著蘋果iPhone 7與7 Plus而來,也保留了傳統耳機孔,初期僅在美國、加拿大、英國、澳洲、德國、印度銷售,售價為649美元起跳,與iPhone 7相同。Osterloh強調,Pixel系列軟體與硬體開發都由Google全權主導,也表示與宏達電之間的合作關係,類似於蘋果與鴻海的模式,讓Made by Google聽起來頗有向蘋果Designed by Apple致敬的意味。

至於在4個月前Google I/O首度亮相的Google Home,昨日也宣布將在11月開賣,售價為129美元,比亞馬遜Echo便宜50美元。

外界認為,蘋果優質的用戶體驗、品牌光環,都是因為蘋果一手掌控軟體與硬體,Google沒有自己開發硬體,並且給三星、宏達電等硬體合作夥伴太多修改Android的空間,才讓Android用戶體驗不如蘋果,現在Google拿回硬體掌控權,將有助於Google。

尤其人工智慧被視為下一個10年科技品牌的兵家必爭之地,推出初期的用戶體驗格外重要,贏了就有機會在未來的10年都居於領先,如果像以前一樣放手讓硬體合作夥伴製造,很有可能會重演Android的慘劇,還不如由Google親自操盤軟體與硬體,也是Google決定仿效蘋果的主因。