大陸速食麵不再喊燒

工商時報【吳瑞達】

在中國大陸,曾經是民眾重要主副食品之一的速食麵(方便麵),在過去物資缺乏的年代,被視為「奢侈品」,而在現今生活富裕、追求健康的概念下,儼然成為垃圾食品,會有如此的轉變,大陸便利又快速交通網脈及網路的發達,成為速食麵業衰落的重要原因。

速食麵這個被認為「20世紀最偉大發明」的食品,自1958年進入市場以來,影響力甚至蔓延至地球的每一個角落。但自2012年以來,大陸的速食麵業,在銷售額和獲利達到頂點後,出現了滯漲甚至下滑。

上海證券報報導指出,在中國大陸市場,速食麵銷量在2007年達到巔峰(498億包)後開始回落,2009年為409億包,2012年又上升到440億包,約占當年全世界速食麵銷量的一半。

此後,大陸速食麵銷量和企業獲利,雙雙出現逐年下滑的趨勢,2015年銷售量衰退12.6%。全球最大的速食麵公司康師傅,獲利下滑35%∼45%,甚至有好幾家速食麵公司因此而倒閉。

在速食麵這個「大眾食品之王」興衰的背後,反映出大陸居民消費和生活方式的升級與轉型,乃至中國經濟的升級與轉型。速食麵之所以能開創一個市場和一個全新產業,是因產品特點和民眾消費水準和環境決定的。

速食麵最大優勢是簡便、價廉、保存期長。但也正是人民的生活方式和消費需求的再度改變,使速食麵產業由興盛轉向了衰落。

從奢侈品變垃圾食品

速食麵曾在大陸物質匱乏年代,被視為「奢侈品」,但隨大陸人均收入提高及消費觀念的改變,以油炸方式生產的速食麵,也落入「垃圾食品」、「廉價食品」的行列。

2004年五穀道場速食麵,以「拒絕油炸、留住健康」口號,成為速食麵行業的一匹黑馬,最後卻因口味不佳,而敗下陣來。康師傅因開發出「老壇酸菜牛肉麵」,一度贏得部分消費者的青睞,也沒能扭轉速食麵下滑的局面。

導致大陸速食麵由盛而衰的另一個原因,是人口流動及其出遊方式的變化。

始於1980年代的大陸「民工潮」,帶來數以億計的農民工流動人口,這就速食麵的最大消費人群。

2011年以來,大陸農民工流動人口總量增速,開始持續回落。有人把速食麵產銷量增速趨勢,與農民工增速的回落曲線相對照,發現兩者幾乎都在2012年出現了明顯的轉折點。

從人口流動角度看,在高鐵出現以前,大陸民眾出遊的主要工具是火車。僅僅在每年春運期間,中國鐵路發送旅客就達到1億多到近兩億人次。

由於老式火車速度慢,行駛時間非常長,速食麵不僅成為火車上熱銷產品,也是民眾外出的必備食物,所以在大陸民間,早就有中國鐵路為速食麵市場做出了突出貢獻的說法。

如今,大陸民眾外出的方式,發生很大變化,選擇飛機、自駕的人越來越多,尤其中國鐵路運輸,已進入高鐵時代,乘車的時間大大縮短,加上高鐵不僅不賣速食麵,還推出含15元人民幣以下速食,包括包子、餃子、麵條及多種富有地域特色的餐食,口感差和營養低速食麵哪裡是競爭對手?

網路外賣衝擊速食麵市場

此外,大陸網路訂餐服務業的高速成長,為尋求方便的普通老百姓,提供新的就餐方式,成為直接衝擊速食麵市場的另類巨大力量。隨著網際網路,尤其是行動網路的高速發展及智慧手機的普及,外賣行業飛速拓展。

速食麵出路,在於如何擺脫「廉價食品」及不健康觀念,同時妥善應對網路外賣挑戰。儘管如此,速食麵恐怕還是難以真正成為人們的代餐品,滿足人們不同口味的需求。