夏威夷觀光破紀錄

工商時報【蕭麗君】

佛羅里達、加勒比海與中南美洲等地相繼傳出茲卡病例,促使許多人改往到夏威夷度假,這也使得該州今年上半年旅客人數創歷來新高,夏威夷官員還預估今年遊客數可望再度打破紀錄。

■Some travel agents said clints concerned about Zika in the Caribbean and Latin America have changed vaction plans from other destinations to Hawaii.

今年上半年前往夏威夷旅遊的遊客人數創下歷年新高。夏威夷觀光局並預測今年該州旅遊業將可再創佳績,讓夏威夷經濟在歷經數年衰退後、終於可回復到以往榮景。

根據夏威夷觀光局的統計數字指出,上半年前往夏威夷觀光的遊客數比1年前增加3.3%至440萬多人。

自從夏威夷經濟擺脫衰退、開始穩定復甦後,該州旅遊業也跟著持續成長。根據商業、經濟發展與觀光部門表示,旅遊業是夏威夷經濟的最大貢獻者,高占該州民間就業的35.2%,其比重高出美國任何一州。

官員目前預測,年底前往夏威夷度假旅遊的人數可達880萬人,這將打破去年創下的865萬人歷史紀錄,為夏威夷自1930年代開始追蹤遊客人數以來最高。

茲卡威脅 夏威夷得利

夏威夷觀光局指出,美國西部與國際都市增開飛往夏威夷的航線,有助帶動該地旅遊業蓬勃發展。不過旅遊專家也補充,憂心茲卡病毒疫情擴散,也促使民眾紛紛放棄佛羅里達、加勒比海與拉美等熱門旅遊景點,而轉往到夏威夷旅遊。

佛州公眾衛生局官員最近證實邁阿密已出現數起茲卡病例,他們認為這是首次經由病媒蚊感染的本土病例。

雖然夏威夷也出現帶有茲卡病毒的病媒蚊,但情況不如其他地區嚴重。根據夏威夷衛生部門表示,該州目前已確認8起因旅遊而感染的茲卡病例。

部分旅行社表示,出自於對茲卡病毒疫情的恐懼,讓原本計劃到加勒比海及拉美的客人改變旅遊地點。南卡羅萊納州的兩姊妹旅行社負責人麥柯伊(Tara McCoy)指稱,夏威夷是理想的替代地點,「是他們尋找最佳的度假選擇。」

麥柯伊先前曾協助8對夫妻將蜜月或胎教旅行地點從加勒比海改到夏威夷。胎教旅行是指在第1個小孩出生前、夫妻所進行的出遊。

夏威夷官員說,今年美西及中國、韓國與澳洲等海外遊客爭相湧入夏威夷旅遊,是導致夏威夷遊客暴增的原因之一。根據數據顯示,今年上半來自美西的遊客數增加4.3%;至於海外遊客若不包括日本與中國,更激增9.7%。

然而過去6個月,夏威夷的毛伊與歐胡島,則經歷遊客數最大幅度的成長。

航線增加 帶旺旅遊業

夏威夷觀光局研究部門負責人奈沃歐皮(Daniel Naho'opii)說,航線增加也有助夏威夷旅遊業景氣回升。他說韓國的真航空去年開闢前往檀香山的航線、澳洲的夏威夷航空也增加往返夏威夷的班次。

此外,遊客在夏威夷的消費也不手軟。今年前6月,遊客的消費額增加1.6%至77億美元。至於2015年全年旅遊支出總額則超過150億美元。

不過上半年加拿大遊客的消費額年減17.7%;到夏威夷旅遊的加拿大遊客數也減少11.6%。此外日本遊客的消費額也減少4.3%、不過人數則是增加1.6%。