以色列首聘約旦勞工

工商時報【施施】

以色列為填補紅海度假勝地埃拉特的人力空缺,破天荒允許當地飯店聘雇1,500名約旦員工從事清潔、洗盤子、整理房間等工作。雖然兩國關係看似只踏出了一小步,背後卻有重大的意義。

■He said Jewish Israelis are surprised, too, to see a Jordanian - then want to take a selfie together.

連年戰亂的中東地區如果恢復和平,會是什麼樣子呢?現在在以色列的紅海度假勝地埃拉特(Eilat),已經可以看到一些操著阿拉伯語的約旦員工在豪華飯店中工作。以色列與約旦簽訂的這項工作協議雖然範圍很小,卻象徵兩國關係的一大進步。

以色列與約旦於1994年簽訂和平協議,但在此之後的20餘年中,兩國一直維持冷淡的關係,人民無法交流,遑論到對方的國家工作。十個月前,兩國悄悄開始進行一項實驗性計畫,以色列同意1,500名約旦人民穿過邊境,在以國度假勝地埃拉特的飯店中從事低薪工作,包括洗碗、清潔、房務等,目前首批700人已經開始上班,其中大多是男性。

雇用約旦人 考慮很多

埃拉特飯店協會主席謝伊表示,「約旦人需要工作,而我們需要人力」。兩國政府協商了3年、歷經10任以色列部長,約旦人終於可以從阿奎巴(Aqaba)穿越邊境到埃拉特工作。以色列考慮的問題很多,包括安全、員工身家調查、檢查崗哨、工會、工時等等,雖然來自約旦的員工不會直接服務以色列的顧客,政府還是必須考量以國民眾的觀感。

以國與約旦曾於1948年及1967年二度交戰,現在約旦境內有許多巴勒斯坦難民,導致雙方關係難以進展。謝伊表示,「我從沒想過,在我的有生之年,會在飯店內看見約旦員工」。目前埃拉特有40間飯店、1.2萬個房間,總共需要9,000名人力,其中約有1╱3是房務相關工作。以色列人普遍認為這類工作薪水太低,因此不願從事這類工作。

首個開放聘雇約旦員工的度假勝地埃拉特位於紅海灣北角,鄰接阿拉瓦(Arava)與西奈(Sinai)2座沙漠,目前約有5.5萬人口。這裡除有美麗的海灘可從事各種水上活動,同時也有購物街、餐廳、酒吧、夜店等設施,每年7、8月都吸引大量以國家庭前往度假。

擔心恐怖份子 乘機進入

美國《華盛頓郵報》記者訪問了12名前往埃拉特工作的約旦勞工,他們大多對新工作感到滿意。一名在飯店擔任洗碗工的25歲男子表示,他曾在約旦首都安曼的五星級飯店當服務生,這裡的薪水是以前的2倍。約旦勞工在埃拉特的月薪大約為1,200美元(約台幣3.8萬元),扣除仲介費、住宿費、交通費、稅金等開銷後,實拿約700至800美元(約台幣2.4萬元)。

約旦勞工若想到以色列工作,相關限制不少,他們只能睡在約旦人力仲介公司的宿舍,每天早上6點就得穿過邊界,進入埃拉特,晚上8點前必須回到約旦,其活動範圍僅限埃拉特市內。若要換雇主,必須重新申請工作許可,而且他們只能擔任清潔工,不可從事廚師、服務生、酒保等工作。他們進入埃拉特時不能攜帶其他衣物,香菸也只能帶1包打開過的,因為以色列擔心他們走私香菸。

有些約旦人在社群媒體上批評為猶太人工作的同胞,也有些以色列人擔心,這樣等於替恐怖分子開了一扇大門。不過,想要前往以國工作的約旦人必須通過人力仲介公司與約旦的情報單位的審核,前往飯店面試後,還要接受以色列情報機構的背景調查,才能取得工作證。